Team

Anne Terpstra – tussen Coronatesten en wedstrijden

De Olympische spelen 2020 ten tijde van een Corona-pandemie plaats te laten vinden was een groot discussiepunt in de wereld. Terwijl in 2020 de Olympische Spelen in Tokyo volledig werden afgelast, konden de Spelen in 2021 gelukkig wel plaatsvinden. Met enorme verantwoordelijkheden voor de atleten. Onze brand ambassador, Anne Terpstra, kwalificeerde zich voor de cross country dames elite en deed mee in het Nederlandse team. Met haar mochten we een blik achter de Olympische coulissen werpen.

Anne Terpstra

Voordat met in het vliegtuig stapte naar Tokyo moesten er al vele veiligheidsmaatregelen worden genomen. Dat betekende voor atleten: de ene Coronatest na de andere. Op 15 juli 2021 kon de reis naar Japan zoals gepland plaatsvinden. Anne Terpstra checkte bijna twee weken voor haar wedstrijd in bij een hotel, een paar kilometer verwijderd van het eigenlijke Olympische dorp, om te wennen aan het klimaat en het tijdsverschil. Ter plekke werd elke dag op Corona getest, en de hotel mocht alleen om te trainen worden verlaten.

Het is jammer dat je niks van het land ziet, maar met Corona is voor zoiets eigenlijk ook geen ruimte in het hoofd.

Anne Terpstra

Japan – strenge gastvrijheid

Terpstra vertelt echter ook dat een eentonig verloop van de dag eigenlijk niet zo erg was. De zorg dat ze opeens niet meer mee kon doen aan wedstrijden, omdat ze in contact zou zijn geweest met een positief getest persoon, had de overhand. Daarnaast waren zowel de teammanager, het hotel en iedereen van het Olympische organisatieteam zo betrokken, hulpvaardig en aardig, dat elke wens werd vervuld. Zelfs wensen waarvan Terpstra niet eens wist dat ze deze had. Zo kan de mountainbike-ster zich verheugen over enkele Japanse presentjes. Terpstra is nu trotse eigenaresse van een houder voor sushi-stokjes en een stempel met “Anne” in het Japans.

Foto: privé

Ondanks alle hoffelijkheden kan men stellen dat er in Japan geen ruimte is voor afwijkingen en dat alles zeer streng wordt gecontroleerd. Zo ging het nog bijna mis met Terpstra met haar foto op de accreditatie. Daar staat ze op met bril en krulhaar. Bij de route-inspectie droeg Terpstra een vlecht en contactlenzen en werd ze door security meerdere malen verzocht haar bril te tonen, welke ze natuurlijk niet bij zich had. Uiteindelijk kwam er voor Anne Terpstra een nieuwe accreditatie. Met een pasfoto zonder bril.

Hittevoorbereiding

In Duitsland was de vraag: met of zonder bril nog ver weg. Anderhalve week voor haar reis naar Japan bereidde Terpstra zich voor op het klimaat in Tokyo. Het ging om een keiharde warmtetraining. Wat dat inhoudt? Met de Smarttrainer een uur lang in de sauna fietsen bij een aangename 30 tot 35°C. Op de eerste trainingsdag brak Terpstra na 30 minuten af en riep eerst haar coach, maar opgeven is geen karaktereigenschap van haar, en daarom was het motto: doorbijten. Na twee, drie dagen in de sauna merkt Terpstra dan dat het al duidelijk beter gaat. Aangekomen in Japan was het temperatuurverschil toch nog extreem. “Men voelt dat de benen pap zijn zodra men zich inspant en hoe zwaar het is voor het lichaam.”

De wedstrijd

Maar zoals iedereen weet kan het weer niet worden beïnvloed en zo was er op de dag van de wedstrijd ten eerste een verrassing qua temperatuur, welke de voorbereidingen op de enorm in de schaduw stelden, of beter gezegd, in de regen. De thermometer geeft op 27 juli 2021 in Tokyo 23°C aan. Vanwege de regen ’s nachts, moesten in de ochtend eerst enkele stukken uit het traject worden genomen, om ervoor te zorgen dat de passages überhaupt gereden konden worden en er geen ongevallen zouden optreden. Het niveau van het traject bleef echter verder zeer hoog. Van de atleten werden pittige stijgingen, technische passages en nauwkeurige afdalingen geëist. De start was enigszins chaotisch vergeleken met andere wedstrijden. De deelneemster waren nerveuzer en deels agressiever in hun handelen. Hetgeen sneller tot fouten leidde. Op het traject was lopen op sommige plaatsen nodig. Voor Terpstra was de eerste helft van de wedstrijd een enorme uitdaging vanwege een oude enkelblessure. Ze verloor in het begin wat tijd. Ze kon dit echter snel inhalen en de eerste twee ronden nog het zilver in het vizier houden.

Foto: privé

De SIGMA ROX 12.0 GPS fietscomputer gaf bij het passeren van de finish een tijd aan van 01:18:21:00. Gemiddeld reed Terpstra 14,9 km/h en had een hartslag van 186, de maximale waarde lag deze dag op 198. Bij de start gaf de ROX 12.0 887 Watt aan, gemiddeld lag deze waarde op 243 Watt. Uiteindelijk lag de deelneemster die de minste fouten maken het meest vooraan. Terpstra sloot de wedstrijd af met een sterke vijfde plaats. Maar in haar herinnering blijven het halen van de finish en het plezier dat iedereen had.

Wat je ook doet, het mag niet zo zijn dat je het negatieve herinnert.

Anne Terpstra
Fotograaf: Cor Vos

Tussen vreugde en druk

Natuurlijk had Anne Terpstra graag een medaille behaald. Maar voor Terpstra staat niet de teleurstelling, maar het plezier centraal. Een dergelijke wedstrijd moet men in het juiste perspectief zien. Op een andere dag had de wedstrijd er heel anders uit kunnen zien. Voor de rest van de wereld zijn de Olympische spelen een extreem groot verschil met andere evenementen, voor de atleten is het een wedstrijd net als alle andere. “Maar omdat iedereen deze wedstrijd kijkt, wordt het groter en belangrijker voor de atleten. De druk is groot en men moet oppassen dat dit geen negatief effect heeft”, aldus Terpstra. Anne Terpstra heeft van de tijd in Japan, van dit buitengewone Olympische moment, samen met haar team kunnen genieten. Aan de ene kant omdat de Nederlandse nationale coach een ontspannen atmosfeer heeft gecreëerd. Aan de andere kant omdat het team een sterke onderlinge band had, men elkaar al langere tijd kent en iedereen zichzelf kan zijn. Maar ook omdat Anne Terpstra zelf er hard voor gewerkt heeft om zichzelf niet zo onder druk te laten zetten.  

Men is gespannener, men wil een resultaat dat past bij de inspanning en dan is het moeilijk om dat te realiseren. Ik hield mijzelf steeds voor ogen dat het niet het einde van de wereld was wanneer er iets fout gaat.

Anne Terpstra