Team, Training

#GoTokio202(1) – Bart Brentjens en de uitgestelde Olympische Spelen

Een interview met Bart Brentjens – Teammanager van CST PostNL Bafang MTB Racing Team over het uitstel van de Olympische Spelen en de huidige situatie in de professionele MTB-sport.

Bart Brentjens – won de eerste gouden medaille in het mountainbiken tijdens de zomerspelen van 1996

SIGMA: Het doel was Tokyo 2020, wat voor werk zit er achter dit doel?

Bart: Het team heeft elke 4 jaar een ultiem doel (van Olympische Spelen tot Olympische Spelen). Voor 2020 (het 4e jaar van Missie deel 3) zou dat een medaille winnen op de Olympische Spelen Tokio 2020 zijn. Dit betekent dat er een langetermijnplan achter zit, samen met rijders en sponsors van het team om dit ultieme doel te bereiken. Elk jaar werken we met kleinere doelen om uiteindelijk onze renners te kunnen laten kwalificeren voor Tokio en ons vervolgens te concentreren op het proces dat naar de Olympische race toe werkt. We hebben de testrace vorig jaar gehad, waar enkele van onze renners naar toe gingen, maar ook het team mee ging. Het verzamelen van informatie op het parcours voor onze bandensponsor CST, het bekijken van accommodaties en logistiek en het zien en filmen van het officiële Olympische parcours. Zeer belangrijke info voor de renners die niet naar het testevenement konden maar wel kans maakten op kwalificatie / deelname. Ook de planning van het 2020-seizoen, voor elke rijder in samenwerking met hun trainers, het communicatieplan en speciaal materiaal voor de Tokio-race, is in onze voorbereiding.

SIGMA: Wat betekent de lockdown voor jullie planning? Wat moet er nu worden gewijzigd en opnieuw worden gepland?

Bart: We waren goed op weg voor 2020, met het team-trainingskamp in Zuid-Afrika en de eerste races in februari-maart. Sebastian Fini was enkele races in de VS, Yana belomoina deed enkele races in Spanje en we hadden een team bij de Cape Epic toen de lockdownd kwam en de races werden geannuleerd. Geen Amerikaanse races voor Fini en geen Cape Epic voor het team. Yana reisde net op tijd van Spanje naar Slovenië, toen de grens sloot de dag nadat ze Italië waren gepasseerd. De eerste zorg voor het team was om iedereen veilig thuis te krijgen. Tweede zorg was iedereens gezondheid. Mariske Strauss testte positief op Covid-19, maar had gelukkig milde symptomen. Toen we van UCI hoorden dat de uitsluiting voor wielerevenementen tot 1 juli was, wisten we dat we het hele seizoen moesten herindelen. Maar ook de afspraken met onze rijders en sponsors. We proberen 2020 te kopiëren naar 2021 en hopen dat 2021 niet te veel wordt beïnvloed door de pandemie. We hebben hard gewerkt met het huidige team en sponsors tot Tokio 2020, dus we doen ons uiterste best om dit team en deze groep sponsors samen te brengen naar Tokio 2020 (1).

We hebben een goed, nieuw raceplan gemaakt, maar elke week is er nieuws en zijn er wijzigingen. We houden dit in ons achterhoofd. Maar we hebben een plan nodig en proberen daar zoveel mogelijk aan vast te houden.

Trainingskamp in Zuid-Africa

SIGMA: Is er ook iets positiefs met de verplaating naar 2021 voor de Olympische Spelen?

Bart: We vinden het al positief dat ze het evenement niet hebben afgelast, wat ook had gekund. Voor sommige van onze jonge rijders kan het uitstel positief zijn, ze zullen elk jaar sterker worden en ze hebben meer kans om zich te kwalificeren. We hebben ook meer tijd voor ontwikkeling met enkele sponsors.

Yana met SIGMA ROX 12.0 GPS

Sigma: Wat zijn de nieuwe doelen voor 2020?

Bart: Onze nieuwe doelen voor 2020 zijn om eerst iedereen gezond te houden, we zullen ons sterk concentreren op de 4 Wereldbekers en de Wereldkampioenschappen, maar we willen ook zoveel mogelijk races doen en zelfs nieuwe evenementen zoals Swiss Epic proberen en de Sigma Challenge in Neustadt.

SIGMA: Hoe verschilt dit seizoen van voorgaande jaren?

Bart: De timing is natuurlijk anders, we hebben wereldkampioenschappen in oktober, terwijl het normaal gesproken begin september is. We zullen niet in staat zijn om een volledig wereldbeker schema te rijden, maar we hebben geluk dat er 4 wereldbeker races nu gepland zijn. Naast dat de planning voor de rijders anders zal zijn, hebben ze een pauze gehad in een tijd waarin er normaal gesproken fulltime wordt geracet. Ze zullen zich in een andere tijd van het jaar opnieuw moeten voorbereiden.

Sigma: Hoe zag de training eruit tijdens de lockdown?

Bart: Onze rijders hebben hun basistraining gedaan en sommigen van hen hebben veel wedstrijden op Zwift gereden, om de racegeest en snelheid te behouden. Voor Mariske was het moeilijker omdat ze niet buiten mocht trainen, dus deed ze veel aan indoor training.

Nationaal Kampioen 2020 Martins Blums

Sigma: Wat is de grootste uitdaging voor de volle en late racekalender van 2020, ook met het oog op de voorbereidingen voor 2021?

Bart: De grootste uitdaging is om op het juiste moment in vorm te zijn. Maar dat is zoals elk seizoen. Waarschijnlijk zullen de weersomstandigheden ook anders zijn. Wat de voorbereidingen voor 2021 betreft, is het noodzakelijk om goed uit te rusten voordat de voorbereidingen voor 2021 opnieuw beginnen.

SIGMA: Training in Nederland vs. Zuid-Afrika

Bart: We hebben met 5 van onze rijders een klein trainingskamp in Nederland gedaan. Mariske Strauss mocht op dat moment niet naar Europa vliegen en Martins Blums was op hoogtetraining ter voorbereiding op de Letse Nationale Kampioenschappen (die hij won!). Het was goed om elkaar live te zien en niet tijdens de Zoom-bijeenkomst en te praten over de aanstaande herstart van de racekalender, het materiaal te controleren en een aantal sponsors te zien, waaronder een producttraining met SIGMA over de ROX 12.0 GPS. Zuid-Afrika is niet te vergelijken met Nederland, maar de trainingsomstandigheden in Watersley (Zuid-Nederland) zijn erg goed en het weer was goed.

martins_blums: My daily guide in training from @sigma_sport_benelux 🤩 Bike computer with so many features for road and MTB training. My favourite is opportunity to make my own route, specially when I’m at trainingcamps around the World. And… so many colourful cases to match your Mountainbike/road bike colour 🌈